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Aktualisierte Richtlinien der Weltgesundheitsorganisation und neuer Fokus in Bezug auf Übertragung von COVID19

Mai 6, 2021 – 6 Min

Zusammenfassung

Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) hat ihre Website aktualisiert und legt dabei den Schwerpunkt stärker auf die Covid-Übertragung durch in der Luft befindliche Covid-19-Tröpfchen bzw. Aerosole und weniger auf die Berührung kontaminierter Oberflächen. Sie hat außerdem spezifische Informationen darüber bereitgestellt, was gute Belüftungsraten im Gesundheitswesen, in Nichtwohngebäuden und in Wohngebäuden ausmacht. 

Wir begrüßen diese Aktualisierungen der WHO. Sie liefern mehr Klarheit für die Entwicklung von Strategien zur Risikominderung. Die Updates der WHO bestätigen die Informationen, die wir in den letzten 12 Monaten unseren Kunden gegeben haben.    

Rückblick auf frühere Empfehlungen

Im Jahr 2020 zögerten die WHO und des US-Zentrums für Seuchenkontrolle (CDC) noch in Bezug auf die Frage, ob Covid-19 durch die Luft übertragen wird. Obwohl 239 Wissenschaftler am 6. Juli 2020 einen offenen Brief geschrieben hatten, erkannten die WHO und das US CDC erst Ende Oktober 2020 offiziell an, dass eine Übertragung über die Luft sehr wahrscheinlich ist.

Diese Verzögerung führte zu einer fehlgeleiteten öffentlichen Politik. Lange Zeit wurde der Schwerpunkt sehr stark auf die Verringerung der Übertragung über kontaminierte Flächen (d. h. Oberflächen wie Möbel, Kleidung und Türklinken) gelegt, anstatt auf das Verhindern einer Ansteckung durch das Einatmen infizierter Tröpfchen und Aerosole. Die Website der britischen Gesundheits- und Sicherheitsbehörde (Health and Safety Executive, HSE) beispielsweise widmete die meiste Zeit des Jahres 2020 Seiten über die Reinigung von Oberflächen, während es nur zwei Absätze über die Belüftung gab. 

Als die WHO offiziell anerkannte, dass Covid eine durch die Luft übertragene Krankheit ist, änderte sie ihre Haltung und empfahl sofort eine bessere Belüftung von Räumen, um die Konzentration von infizierten Partikeln in der Luft zu verringern. In einem 5-minütigen Video wurde empfohlen, unter Berücksichtigung der Raumgröße, der Belegung und der in einem Raum ausgeübten Tätigkeiten mechanisch zu lüften oder Türen und Fenster zu öffnen. Sie fassten zusammen, dass eine Belüftung mit 6 Luftwechseln pro Stunde (ACH) erreicht werden sollte (i), und wo dies durch mechanische Belüftung und das Öffnen von Fenstern nicht machbar ist, sollten HEPA-Luftreinigungsgeräte eingesetzt werden.

Damals schien die Richtlinie von 6 ACH vage und zu ungenau zu sein, da wissenschaftliche Untersuchungen zeigten, dass unterschiedliche Belegungsraten, Raumnutzung und Raumgröße die Übertragungsraten erheblich beeinflussten. Zu diesem Zweck veröffentlichten wir einen Blogartikel , in dem wir die Empfehlungen zur Belüftung und Luftreinigung zusammenfassten, die auf Sitzungen mit dem britischen HSE- und SAGE-Ausschuss basierten und die Belegung, Raumnutzung und Auslastung berücksichtigten. 

Aktualisierte Richtlinien

Die patentierte Technologie von Rensair bietet Bahngesellschaften Luftreinigung mit Krankenhausstandard. Rensair, das von dem dänischen Lüftungsingenieur Henrik Hendriksen entwickelt wurde, ist Partner des britischen NHS (National Health Service) und genießt in skandinavischen Krankenhäusern seit mehr als einem Jahrzehnt großes Vertrauen. WHO website today has a very different emphasis on how Covid spreads between people and also encompasses updated recommendations towards risk mitigation/ventilation.

Firstly, the stress is first and foremost on airborne and not fomite transmission, which has instead been downplayed. This is in line with a recent CDC research paper which suggests that surface transmission is very low, with only a 1 in 10,000 probability. This emphasis on airborne transmission is important, and is in line with the HSE website which now has 8 pages on ventilation, as well as the now more informative US CDC website.

Secondly, the WHO have updated their ventilation recommendations, providing more specific advice on ventilation for three different categories of buildings:

Healthcare

Ventilation rates of 60 litres per second per patient (l/s/pat) should be achieved. If an Aerosol Generating Procedure (AGP) takes place, for example in dentistry, then either 160 l/s/pat or 12 ACH is recommended, which is not too dissimilar to the UK Chief Dental Officers’ guidance. The WHO recommends mechanical ventilation (introducing fresh outside air) and not to recirculate existing air. Where mechanical ventilation is not possible, then cross ventilation (ii) is recommended, and failing that, the WHO suggests using HEPA air purifiers to clean the air. 

Non Residential

Ventilation rates of 10 litres per second per person (l/s/p) should be achieved. This is identical to the recommendations that we published in March from our communications with the SAGE/HSE and is in line with new building regulations in the UK (but much higher than, for example, the US ASHRAE building recommendations, where only 3-5 l/s/p is generally suggested). As per the healthcare sector, the WHO recommends mechanical ventilation (but not to recirculate existing air) and cross ventilation where possible, and failing these, to use air purifiers. The WHO also recommends that an air purifier should be used to close the gap between the minimum 10 l/s/p requirement and what an existing ventilation provides, something that we have been advising clients following clear evidence that HVAC systems work in tandem to provide cumulative ACH rates (i.e. HVAC Ventilation ACH + Air Purification ACH = Total Delivered ACH). 

Residential

The same 10 l/s/p ventilation rates are recommended in residential buildings where there are people in quarantine or isolation. Cross ventilation should be utilised, and failing this, the WHO recommends air purifiers. 

Was fehlt in den WHO-Leitlinien?

The updated guidance does, however, raise two issues that stand out against other governmental recommendations

  1. No account is taken of a room’s occupants’ behaviour. Despite highlighting that a room’s use can change the risk of transmission, the WHO has a standard 10 l/s/p minimum recommendation across the board. Research shows that aerosol emissions during exercise can be between 10 and 100 higher than normal breathing, and thus the ventilation of a room should reflect that increase (which is why we recommend that gyms, for example, should achieve at least 30 l/s/p). 
  1. Whilst the WHO recommends HEPA filters for HVAC or portable air purifiers for the healthcare sector, for non-residential and residential sectors it suggests lower quality MERV14 filters. MERV14 filters only trap between 75% and 84% of 0.3 to 1.0 micron particles (which is Covid territory), compared to HEPA H13 filters that trap 99.97% of 0.3 micron particles (which is the most penetrating and hence, hardest to capture particle size, MPPS). This lower quality MERV14 recommendation seems odd but is likely due to the fact that it is harder to pass air through a finer HEPA filter and as a result many HVAC systems cannot handle HEPA filters. The SAGE committee and the HSE recommend portable filtration units only with HEPA filters. 

Schlussfolgerung

We welcome the greater emphasis by the WHO on airborne transmission over fomite transmission. This is in line with scientific research that has been available for a long time and it ties in with previous Coronavirus pandemics (SARS and MERS). This should allow people to prioritise truly effective risk mitigation strategies and motivate the right behaviours to limit transmission, e.g. ventilation, air purification, masks and safe distancing instead of overzealous surface cleaning. 

Furthermore, it is useful for the WHO to have defined what constitutes good ventilation inside buildings, moving from an oversimplified 6 ACH recommendation to one that takes into account occupancy and the type of building (healthcare vs non-residential). The ventilation guidelines are in line with the minimum recommended by the SAGE and HSE that we highlighted a couple of months ago, which again will help people understand what constitutes a good risk mitigation strategy. That said, there is a strong case to also incorporate the room occupants’ activity into the equation as well as to use HEPA 13/14 filters rather than the lower quality MERV14 filtration. 

5 May 2021

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Notes:

  1. Air Change per Hour. Ventilation airflow rate (m³/hr) divided by room volume. It indicates how much outdoor air is introduced into a room in 1 hour compared to the air volume of that room, or how much air is purified in 1 hour compared to the air volume of the room. For example, if an air purifier filters 300 m³ of air in one hour in a 100 m³ room, then 3 ACH will be achieved. 
  1. Cross ventilation occurs where there are ventilation openings on both sides of the space. Air flows in one side of the building/room and out the other side through, for example, a window or door. Cross ventilation is usually wind driven.

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