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Les directives de ventilation publiées par L'Organisation Mondiale de la Santé mettent en relief la transmission du COVID-19

6 mai, 2021 – 6 Min

Résumé

L'Organisation Mondiale de la Santé (OMS) a mis à jour son site Internet, accordant beaucoup plus d’importance à la transmission de la Covid par les gouttelettes inhalées de Covid19 en suspension dans l'air (aérosols), par rapport au contact direct avec des surfaces contaminées. Des informations spécifiques ont également été apportées concernant les taux de ventilation requis dans les secteurs de la santé ainsi que les secteurs non résidentiels et résidentiels. 

Nous nous félicitons de ces mises à jour de l'OMS car ces informations offrent une plus grande clarté pour ceux qui mettent en place des stratégies de minimisation des risques et que les nouvelles mises à jour confirment les informations que nous avons fournies à nos clients au cours des 12 derniers mois.    

Retour sur les recommandations précédentes

L'une des plus grandes controverses au sujet de la pandémie de Covid en 2020 a été la réticence de l'OMS et du Center for Disease Control américain (CDC) à reconnaître que la Covid était une maladie transmissible par voie aérienne. Malgré la très médiatisée lettre ouverte écrite par 239 scientifiques le 6 juillet 2020, ce n’est que fin octobre 2020 que l'OMS et le CDC américain ont reconnu officiellement que la maladie était aéroportée.

Ce retard a causé une mauvaise orientation des politiques publiques, mettant l'accent sur la réduction de la transmission du virus via des vecteurs passifs (c'est-à-dire sur des surfaces comme les meubles, les vêtements et les poignées de porte) plutôt que sur la prévention de la contagion par inhalation de grosses gouttelettes infectées et de petits aérosols. À titre d'exemple, durant la majeure partie de l’année 2020, le site Internet du Health and Safety Executive (HSE) au Royaume-Uni a consacré un grand nombre de pages à la façon de nettoyer les surfaces, avec seulement deux paragraphes accordés à la ventilation. 

L'OMS a immédiatement changé de stratégie après avoir officiellement reconnu que la Covid était une maladie transmissible par voie aérienne, en recommandant une meilleure ventilation des pièces afin de réduire la concentration des particules contaminées en suspension dans l'air. Une vidéo de 5 minutes recommandait une ventilation mécanique ou par ouverture des portes et fenêtres, en tenant compte de la taille de la pièce, de son occupation et des activités au sein de la pièce. Leur résumé conclut qu’un taux de renouvellement de l'air par heure (ACH - Air Change per Hour) de 6 par ventilation devrait être atteint (i), et préconisait l’utilisation d’unités de purification d'air HEPA lorsque cela n'était pas possible par ventilation mécanique et par ouverture des fenêtres.

At the time, the 6 ACH guideline seemed vague and too inexact given that scientific research showed that different occupancy rates, room use, and room size impacted transmission rates significantly. To that end, we published a blog article that summarised ventilation and purification recommendations that were based on meetings with the United Kingdom HSE and SAGE committee, taking into account occupancy, room use and utilisation.

Directives mises à jour

The WHO website today has a very different emphasis on how Covid spreads between people and also encompasses updated recommendations towards risk mitigation/ventilation.

Firstly, the stress is first and foremost on airborne and not fomite transmission, which has instead been downplayed. This is in line with a recent CDC research paper which suggests that surface transmission is very low, with only a 1 in 10,000 probability. This emphasis on airborne transmission is important, and is in line with the HSE website which now has 8 pages on ventilation, as well as the now more informative US CDC website.

Secondly, the WHO have updated their ventilation recommendations, providing more specific advice on ventilation for three different categories of buildings:

Healthcare

Des taux de ventilation de 60 litres par seconde et par patient (l/s/pat) sont requis. Au cours d’une Procédure Génératrice d'Aérosols (AGP), par exemple en soins dentaires, alors 160 l/s/pat ou 12 ACH sont recommandés, ce qui est proche des directives des Chief Dental Officers (dentistes en chef) au Royaume-Uni. L'OMS recommande une ventilation mécanique (introduction d'air extérieur frais) et de ne pas recycler l'air existant. Lorsqu’une ventilation mécanique n'est pas possible, une ventilation croisée (ii) est recommandée, et à défaut, l'OMS suggère l’utilisation de purificateurs d'air HEPA afin d’assainir l'air. 

Non Residential

Ventilation rates of 10 litres per second per person (l/s/p) should be achieved. This is identical to the recommendations that we published in March from our communications with the SAGE/HSE and is in line with new building regulations in the UK (but much higher than, for example, the US ASHRAE building recommendations, where only 3-5 l/s/p is generally suggested). As per the healthcare sector, the WHO recommends mechanical ventilation (but not to recirculate existing air) and cross ventilation where possible, and failing these, to use air purifiers. The WHO also recommends that an air purifier should be used to close the gap between the minimum 10 l/s/p requirement and what an existing ventilation provides, something that we have been advising clients following clear evidence that HVAC systems work in tandem to provide cumulative ACH rates (i.e. HVAC Ventilation ACH + Air Purification ACH = Total Delivered ACH).

Residential

Les mêmes taux de ventilation de 10 l/s/p sont recommandés dans les bâtiments résidentiels où se trouvent des personnes en quarantaine ou en isolement. Une ventilation croisée doit être utilisée, et à défaut, l'OMS recommande l’utilisation de purificateurs d'air. 

Éléments manquants dans les directives de l'OMS

Les directives mises à jour soulèvent cependant deux problèmes qui se démarquent d’autres recommandations gouvernementales

  1. Le comportement des occupants d'une pièce n’est pas pris en compte. Malgré avoir souligné que l'utilisation d'une pièce était susceptible d’influencer le risque de transmission, l'OMS a émis une recommandation minimale standard de 10 l/s/p à tous les niveaux. La recherche montre que les émissions d'aérosols pendant l'exercice peuvent être entre 10 et 100 fois plus élevées qu’avec une respiration normale, et que la ventilation d'une pièce devrait donc refléter cette différence (c'est pourquoi nous recommandons par exemple au moins 30 l/s/ p pour les salles de sport). 
  1. Alors que l'OMS recommande l’utilisation de filtres HEPA pour les CVC ou des purificateurs d'air portables pour le secteur de la santé, elle suggère l’utilisation de filtres MERV14 de qualité inférieure pour les secteurs résidentiels et non résidentiels. Les filtres MERV14 n’interceptent qu'entre 75% et 84% des particules de 0,3 à 1,0 micron (ce qui correspond aux ordres de grandeur de la Covid), par rapport aux filtres HEPA H13 qui interceptent 99,97% des particules de 0,3 micron (les MPPS qui sont les plus pénétrantes et donc les plus difficiles à capturer). La recommandation de ces MERV14 de qualité inférieure est déconcertante, mais probablement due au fait qu'il est plus difficile de filtrer l'air à travers un filtre HEPA plus fin et que, par conséquent, de nombreux systèmes CVC ne supportent pas les filtres HEPA. Le comité SAGE et le HSE recommandent l’utilisation d’unités de filtration portables avec filtres HEPA uniquement. 

Conclusions

Nous nous félicitons que l'OMS ait mis davantage l’accent sur la transmission aéroportée du virus que sur la transmission par vecteurs passifs. Cela est conforme aux recherches scientifiques disponibles depuis longtemps en restant cohérent avec les précédentes pandémies de coronavirus (SRAS et MERS). Cela devrait nous permettre de mettre la priorité sur des stratégies de minimisation des risques vraiment efficaces et de motiver les bons comportements afin de limiter la transmission du virus, comme la ventilation, la purification de l'air, le port des masques et le respect des distances de sécurité plutôt qu'un nettoyage trop zélé des surfaces. 

Par ailleurs, il est important que l'OMS ait défini les bonnes pratiques de ventilation à l'intérieur des bâtiments, passant d'une recommandation trop simplifiée de 6 ACH à une recommandation prenant en compte l'occupation et le type de bâtiment (santé vs non résidentiel). Les directives de ventilation sont conformes aux minimas recommandés par le SAGE et le HSE que nous avons mis en évidence il y a quelques mois, ce qui, encore une fois, aidera les gens à comprendre ce qui constitue une bonne stratégie de minimisation des risques. Cela dit, il y a de bonnes raisons d'intégrer également l'activité des occupants d’une pièce dans l'équation et d'utiliser des filtres HEPA 13/14 plutôt qu’une filtration MERV14 de qualité inférieure. 

Le 5 Mai 2021

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Notes:

  1. Air Change per Hour. Ventilation airflow rate (m³/hr) divided by room volume. It indicates how much outdoor air is introduced into a room in 1 hour compared to the air volume of that room, or how much air is purified in 1 hour compared to the air volume of the room. For example, if an air purifier filters 300 m³ of air in one hour in a 100 m³ room, then 3 ACH will be achieved.
  1. Cross ventilation occurs where there are ventilation openings on both sides of the space. Air flows in one side of the building/room and out the other side through, for example, a window or door. Cross ventilation is usually wind driven.

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