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Les 5 meilleurs conseils pour l'achat d'un purificateur d'air pour votre entreprise

octobre 19, 2021 – 5 Min

La pureté de l'air n'a jamais eu autant d'importance, que celle-ci soit assurée par ventilation ou par un système de purification de l'air. Mais avec autant de produits sur le marché, comment choisir la meilleure solution en fonction de vos besoins?

Introduction

Alors que le monde sort du confinement et que les gens recommencent à se rassembler en intérieur, la menace de transmission par voie aérienne grandit. Il existe des preuves suggérant qu'après une longue période de distanciation sociale et de port du masque, le système immunitaire est affaibli et moins efficace pour se défendre contre les attaques de virus respiratoires comme la grippe et le rhume, ainsi que Covid-19 et ses variants.

Les entreprises se préoccupent à juste titre de la protection de leurs employés, de leurs clients et des autres parties prenantes. En plus de protéger ces publics, elles cherchent également à réduire l'absentéisme et à augmenter la productivité, ce que favorise un air intérieur de bonne qualité.  

Aux États-Unis, la facture des maladies liées à la mauvaise qualité de l'air s'élève à 150 milliards de dollars par an. Sur ce montant, 93 milliards de dollars correspondent à une perte de productivité due aux maux de tête, à la fatigue et aux irritations associées au syndrome du bâtiment malsain (Source: National Oceanic and Atmospheric Administration).

Une étude citée par le World Green Building Council suggère que l'amélioration de la qualité de l'air intérieur pourrait être aussi efficace dans la réduction de la transmission des virus par voie aérienne que la vaccination de 50 à 60 % de la population*.

Cependant, de nombreux bâtiments ont du mal à respecter le taux de renouvellement de l'air de 10 litres par seconde et par personne recommandé par l'Organisation Mondiale de la Santé. C'est là que la purification de l'air entre en jeu, soit de manière isolée (un ou plusieurs appareils), soit en complément d'un système de Chauffage, de Ventilation et de Climatisation (CVC) intégré.

Cinq conseils sur les éléments à prendre en compte pour l'achat d'un purificateur d'air

Technologie

Il est essentiel de choisir la bonne technologie en fonction de vos besoins. Dans la mise à jour de Juin 2021 , les Centres pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC) américains recommandent des systèmes de filtration à particules aériennes à haute efficacité (HEPA) pour capturer les particules de COVID-19, avec une lumière ultraviolette germicide (UVC) comme traitement supplémentaire pour inactiver le virus.

Pourquoi les filtres HEPA? Parce qu'ils capturent 99,97% des particules d'un diamètre égal à 0,3 micron, l'efficacité de filtration augmentant pour des diamètres de particules à la fois inférieurs et supérieurs à 0,3 micron. Les particules de Covid-19 ont généralement une taille de 0,1 micron sous forme d'aérosols et supérieure à 10 microns lorsqu'elles sont enveloppées dans un liquide respiratoire, ce qui signifie qu'un filtre HEPA en capte 99,99%. Les filtres HEPA sont même homologués par la NASA.

Un débit d'air important

Les CDC font également part de la nécessité d'un système de ventilation sous alimentation. Ceci est important car un purificateur d'air sans circulation d'air est inutile. Les purificateurs d'air résidentiels utilisant des filtres HEPA ne remplacent pas un appareil de qualité hospitalière équippé d'un puissant ventilateur. 

Le ventilateur crée une pression d'air statique élevée, nécessaire pour permettre une circulation d'air suffisante à travers le filtre HEPA et pour améliorer les performances de purification de l'air dans l'intégralité d'un espace donné, plutôt que de se limiter à la zone autour de l'appareil lui-même.

Les meilleurs purificateurs d'air de qualité médicale offrent à la fois une circulation d'air élevée et des niveaux de bruit relativement faibles. Le réglage le plus bas est généralement de 45 dB (A), correspondant à un bruit blanc uniforme équivalent au niveau limite de bruit blanc recommandé pour un appareil de sommeil pour bébés.

Les effets secondaires nocifs

Les effets secondaires nocifs sont associés aux appareils parfois appelés purificateurs d'air utilisant des technologies «additives» (basées sur une réaction chimique indirecte) par opposition aux technologies «soustractives» (filtration et inactivation directe). 

Dans sa Lettre ouverte sur l'utilisation des équipements électroniques de purification de l'air dans les bâtiments, le Dr Marwa Zaatari – une éminente experte américaine de la qualité de l'air intérieur et membre du conseil d'administration du Green Building Council aux États-Unis - cite le conseil scientifique britannique (SAGE), qui avertit que « les preuves d'efficacité contre le virus sont limitées et / ou qu'il existe d'importantes incertitudes concernant les risques toxicologiques relatifs à l'utilisation de technologies basées sur des méthodes ayant recours aux UVA / UVB, à l'ionisation, au plasma, à la précipitation électrostatique et à l'oxydation.

La substance principale à éviter étant l'ozone, qui peut provoquer des irritations et endommager les petites voies respiratoires des poumons.

La lumière UVC inactive les bactéries et les virus en décomposant leur ADN et leur ARN, les détruisant ainsi efficacement. Son usage est recommandé par le CDC mais deux considérations importantes sont à garder à l'esprit: la première est que la lampe UV doit être enfermée (afin de ne pas nuire aux yeux) et la seconde est que la longueur d'onde doit être supérieure à 240 nanomètres (pour s'assurer qu'aucun ozone ne soit produit).

La réputation

La réputation peut être trompeuse, car de nombreuses grandes marques internationales se sont mises à produire des purificateurs d'air. Cependant, ces marques d'électroménager fabriquent en général de petits appareils à usage uniquement résidentiel et non des appareils de qualité hospitalière adaptés à un environnement de bureau ou commercial. 

Les promesses marketing peuvent être exagérées et sans aucun fondement, il est donc difficile de faire la différence entre faits et fiction pour la plupart des ingénieurs et des consultants, sans parler des dirigeants d'entreprises, d'écoles, de foyers d'accueil, de cabinets de chirurgie, de magasins et de lieux d'accueil. 

La clé est de privilégier: 

  • des tests scientifiques indépendants
  • entrepris dans des environnements réels (et non dans des pièces de moins de 20 m3) 
  • effectués par des laboratoires et institutions respectés dans la validation de postulats

Les tests des fabricants ne sont pas suffisants.

Recherchez par ailleurs des études de cas dans votre secteur et contactez quelques clients cités pour un compte rendu de leur expérience. La plupart des gens sont heureux de partager leurs points de vue si cela peut aider les autres à prendre la bonne décision pour protéger la santé du public

Vérifiez les références des fabricants en matière de durabilité, en particulier le potentiel de recyclage du produit lui-même et des consommables.

Le coût

Le dernier conseil est de considérer l'achat comme un investissement plutôt que comme un simple coût. En ce qui concerne les dépenses d'infrastructure, comparez ce qui est comparable. Un petit purificateur d'air résidentiel sera toujours beaucoup moins cher qu'un appareil de qualité hospitalière et bien entendu beaucoup moins efficace. Les performances obtenues sont proportionnelles à votre investissement.

Comparez également le coût d'un lot de purificateurs d'air portables au coût d'installation d'un système CVC intégré. Non seulement cela représente en général un investissement inférieur, mais c'est également une solution qui peut être mise en œuvre immédiatement, sans impact négatif sur votre activité. Les systèmes CVC modernes sont peut-être la solution idéale, mais pour de nombreux bâtiments, le coût et les perturbations occasionnées lors de leur installation sont prohibitifs. 

Par ailleurs, pensez à l'avenir et rappelez-vous que vous êtes propriétaire des purificateurs d'air que vous achetez donc, si vous déménagez, ils vous accompagneront dans vos nouveaux locaux. Les systèmes CVC appartiennent au bâtiment dans lequel ils sont installés.  

Le dernier argument concernant le coût est sans doute le plus important: leur utilisation est économique. Les appareils de purification de l'air consomment très peu d'énergie et de la même manière qu'un réfrigérateur/congélateur, leur fonctionnement ne coûte que quelques centimes par jour. Ce qui est minime comparé à un système CVC intégré. D'autres économies substantielles peuvent être réalisées en matière d'énergie (et en émissions de carbone associées) en évitant d'avoir à chauffer ou refroidir l'air extérieur. Les économies effectuées au quotidien peuvent rapidement compenser le coût initial des purificateurs d'air.

Conclusion

Compte tenu de l'importance de la protection de la santé, nous vous recommandons un audit préalable à l'achat de purificateurs d'air. Les CDC appellent les acheteurs à la prudence et à bien se renseigner. 

Les principales recommandations concernant les purificateurs d'air sont d'opter pour une technologie éprouvée et approuvée par les autorités sanitaires nationales et internationales. Renforcez ensuite cette technologie par une circulation d'air fiable et des tests indépendants démontrant leur efficacité.

Pour un investissement raisonnable et des coûts de fonctionnement réduits, votre entreprise peur jouir d'une excellente qualité d'air intérieur. Choisissez judicieusement, un bon purificateur d'air peut servir de rempart 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 pour protéger et améliorer la vie de vos employés, clients, patients, étudiants et visiteurs.

Also see: 5 raisons pour mettre un purificateur d'air dans vos bureaux

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